La mejor ruta si vas a Costa Rica en 10 días

Costa Rica es uno de los destinos preferidos por tratarse de un país que une aventura, naturaleza y paisajes absolutamente inolvidables. Además, los costarricenses son gente extremadamente amable y acogedora.

Pronto sentirás que Costa Rica es tu casa ¡Aunque sea en una ruta de 10 días!

Aventura 90%
Naturaleza 100%
Ciudades 25%

San José

Es la capital y donde aterrizas si llegas en un vuelo internacional. No tiene nada relevante que ver. Se puede pasear por la calle central para conocer el modo de vida de sus habitantes y comenzar a embriagarte con su enorme simpatía: Pura Vida! Sin más, el país tiene muchos atractivos y la capital no es uno de ellos. Aunque siempre puedes tener anécdotas inesperadas como cuento en este post.
san-jose
El centro de San José siempre está a tope de gente. Salvo ciertos barrios que conviene no pisar, es una ciudad bastante segura.

Cerca, a una hora en coche, está el volcán Poas, aún activo. Su visita resulta interesante y el paisaje desde arriba es impresionante si el día está despejado.
Una buena opción de alojamiento en San José es el hotel Sleep Inn Paseo Las Damas: se encuentra a 30 minutos del aeropuerto y puedes solicitarles que te vayan a recoger al mismo en un shuttle. El hotel pertenece a una cadena y eso asegura unos muy buenos estándares de calidad y servicio. Además, está en el centro de la ciudad.

¿Conoces Islandia?

Otro destino volcánico que te puede interesar mucho.

La caldera del volcán Poas siempre está soltando nubes de azufre con su olor característico a huevo podrido. De vez en cuando se puede observar alguna "explosión" en forma de géiser.

Tortuguero

Tortuguero desde el aire con la desembocadura del río en el Mar Caribe. Que nadie se confunda, en estas latitudes hay muchas corrientes y bañarse es muy peligroso
Llegar hasta este pueblo del Mar Caribe puede ser en si una aventura. El traslado desde San José tiene una duración de unas 4 horas. Lo mas económico es coger un autobús (bastante cómodo) desde la estación de los caribeños hasta Cariari y allí tomar (mejor no usar el verbo «coger» en latinoamérica…) otro autobús publico, este ya es mas autentico e incómodo, hasta Pavona y por último pillar el bote que recorre los canales del Parque Nacional de Tortuguero hasta llegar al pueblo.

Tortuguero en sí, no tiene gran cosa y el Parque Nacional no es de los mejores. La opción idónea es pasar allí el menor tiempo posible y centrarse en hacer únicamente lo que hay que hacer allí: ver el desove de las tortugas marinas o la marcha de las crías de vuelta al mar. Un espectáculo de la naturaleza digno de ver y por el que merece la pena acercarse hasta allí pero en el que no es necesario pasar más de una noche. Por qué? Muy sencillo, las opciones de alojamiento son muy básicas como Cabinas Icaco o Casa Marbella o excepcionalmente caras como Mawamba Lodge, por ejemplo. Tú eliges…

Atardecer en Tortuguero frente al canal. Es un lugar realmente tranquilo aunque es de los sitios más visitados de Costa Rica

Bahía Drake

Prácticamente en la otra punta del país se encuentra la Península de Oso. Si viajas allí desde Tortuguero es totalmente recomendable tomar el avión que sale a primera hora de la mañana desde el «aeropuerto» de Tortuguero. «Aeropuerto» porque en realidad aquello es simplemente una pista en medio de la selva a la que llegas en barca y en la que no hay absolutamente nada más. Es una pasada ver llegar el avión de Nature Air junto al resto de pasajeros que esperan como tú. Ni azafatas, ni check-in ni control de seguridad. El copiloto pasa lista de los pasajeros y te montas. Sobrevolar Costa Rica es un auténtico espectáculo y uno de los mayores recuerdos que te puedes llevar. Además, el vuelo es, inesperadamente, más tranquilo que en un avión de grandes dimensiones.
La pista tiene más baches que cualquier carretera comarcal de España pero el vuelo y el aterrizajes son muy tranquilos. Sin miedo.
La pista de aterrizaje en Drake (el nombre lo pusieron por el pirata Sir Francis Drake) es aun mas básica. Tan solo una pista de asfalto bacheado. Allí una camioneta recoge a todo el mundo y lo reparte por los alojamientos por $10 por cabeza. Drake es muy auténtico ya que es bastante menos turístico pero te permite visitar dos lugares donde se puede avistar gran parte de la fauna y flora del país: Isla de Caño y el Parque Nacional de Corcovado. Si quieres ver delfines, tortugas marinas, coral y tiburones de arrecife muchos tours salen a primera hora hacia Isla de Caño para hacer snorkeling o buceo.
Puente colgante en medio de la selva sobre un entrante del Océano Pacífico. Los cocodrilos salen a cazar algunas presas al agua salada y no es raro avistar alguno merodeando
Si prefieres avistar tapires, osos hormigueros, perezosos, serpientes de todo tipo, cocodrilos, caimanes… E incluso al tiburón toro subiendo por el río Sirena con la pleamar en busca de comida, el tour a Corcovado pasando en Reserva Sirena una noche es la mejor opción. Se puede contratar todo desde allí pero pasar la noche en la reserva no es fácil.

Lo mejor es que se realicen los tramites a través de tu alojamiento. Uno de los lugares con mas fama es cabinas Manolo. Corre el bulo entre los turistas de que los propietarios son españoles, pero no es cierto. No importa: te tratan fenomenal y además te ayudan en todo lo que pueden. El restaurante que está en el propio recinto de las cabinas es una auténtica pasada. El pargo rojo asado a la brasa es una auténtica pasada.

Otra posibilidad muy buena aunque más dura es hacer el Tour desde Puerto Jiménez, tomando un bote hasta Carate e iniciando desde allí una ruta a pie de 12 horas.

Manuel Antonio

Puedes recorrer la costa Pacífica de sur a norte desde Bahía Drake hasta Manuel Antonio pasando por el Parque de Marino Ballena, lugar ideal para hacer un tour marítimo para avistar ballenas. Para salir de Drake hay que coger un bote que recorre durante una hora la bahía y se adentra en el río Sierpe hasta dejarte en el pueblo del mismo nombre. El bote cuesta $10 y cuando llegas a tierra tienes la opción de alquilar coche (aunque solo hay una compañía de alquiler) o contratar un transfer, unos $40.
Marino Ballena a vista de pájaro
Si haces el traslado por la mañana, llegas sobre las 11 y aun tienes tiempo, si quieres, de visitar el parque nacional de Manuel Antonio y disfrutar de las playas que hay dentro.
Manuel Antonio es una versión en miniatura, familiar y turística de Corcovado y no es raro encontrar animales tan exóticos como mapaches, perezosos, monos de varias especies, armadillos…

En Manuel Antonio, el mejor alojamiento es el Faro Beach Hotel, construido con containers de mercancías abandonados en la provincia de Limón, en el Caribe, y trasladados allí en barco. Cada container es una habitación y las vistas del océano son impresionantes,sobre todo desde la piscina ubicada junto al restaurante en lo alto de la colina. Además, está al lado del parque nacional.

Vista desde la piscina de El Faro Beach Hotel.
Otra playa bonita que es muy recomendable visitar es la playa de Biesanz, situada a 5 minutos en coche y totalmente paradisiaca, sobre todo si te acercas a primera hora de la mañana.
Y para tomar algo o comer, en el centro de la urbanización está el restaurante El Avión, que es, en sí, un avión de guerra desarmado. Para los golosos, el batido de chocolate es exquisito.

Monteverde

La siguiente parada en la ruta es esta pequeña pero turística población situada en medio de las montañas de la Cordillera de Tilarán. Llegar desde Manuel Antonio puede llevar fácilmente 4 horas. Las carreteras no son muy buenas y además los últimos kilómetros son por una pista sin pavimentar.
Monteverde tiene múltiples opciones de ocio: visita a los puentes colgantes, el ranario de la ciudad, la visita a la reserva del bosque Nuboso, donde se puede observar (aparte de la fauna y flora) como la corriente de vientos alisos empuja las nubes desde el lado caribeño al Pacífico a través de la cordillera.
La palma de las actividades en Monteverde se la lleva el canopy. Hay decenas de empresas que lo realizan pero la mas recomendable en 100% adventure. Además de disfrutar de las vistas vivirás una emocionante aventura y un chute de adrenalina al cuerpo con el «superman» y el «tarzán». De las mejores experiencias del viaje.
Vista subjetiva de la GoPro sobrevolando las copas de los árboles. La mezcla de la adrenalina y el paisaje que se divisa nubla la cabeza

Historias Lodge es el alojamiento recomendado en Monteverde: es sencillo pero muy limpio y amplio, además de bien situado (y con muy buena conexión WiFi).

Volcán Arenal

Siguiendo la ruta de 10 días por Costa Rica, a dos horas y media de Monteverde se encuentra este gigante dormido -según los expertos por los próximos 300 años- cuya belleza hipnotiza. Hace no muchos años estaba activo, soltando lava, piedras, ceniza… Y provocando temblores y explosiones día y noche.

Ahora es un montañón enorme con una nube de vapor junto al cráter, que está a 200 grados de temperatura, y que está situado junto al lago Arenal, una laguna artificial que se realizó sobre el antiguo pueblo de Arenal. Si el nivel esta bajo se puede llegar a ver la cruz de la iglesia del antiguo pueblo.
Cuando más probabilidades hay de divisarlo es a primeras horas de la mañana. Más tarde lo suele cubrir alguna nube. Aunque ya no está activo, merece la pena visitarlo
A los pies del volcán se encuentra el centro de aguas termales de Tabacón, que utiliza el agua de Río Caliente, que procede de los interiores del volcán y cuya temperatura es de 37°. La entrada es bastante cara pero merece la pena. Para los menos aprensivos, cruzando la carretera pueden ir a darse un baño al mismo río con los autóctonos de la zona, pero el sitio es bastante menos glamuroso. Eso sí, te estás bañando exactamente en el mismo agua.

El propio Tabacón tiene hotel (muy caro también), la mejor opción es el Arenal Observatory Lodge & Spa. Un hotel de muy buena calidad, con las mejores vistas de la laguna y el volcán, que incluye una pequeña ruta guiada de forma gratuita en su finca y desde donde se puede iniciar la ascensión de Cerro Chato, junto a Arenal en cuya cumbre hay una laguna.

Río Celeste

A dos horas en coche de Arenal se encuentra el Parque Nacional del Volcán Tenorio por donde fluyen las aguas de color azul celeste de este río de Costa Rica.

La ruta dentro del parque dura unas dos horas aproximadamente y te permite ver una fantástica cascada, manantiales de agua caliente (pues esta junto a un volcán), el propio volcán Tenorio y los «teñideros».
El nombre con el que se conoce el lugar en el que dos ríos de agua con el color habitual se unen y, en ese preciso punto, por una reacción química, el agua se convierte en azul celeste como si alguien los estuviera tiñendo. La explicación precisa del por qué del cambio de color la recibirás en el parque y resulta realmente interesante la visita, aunque quede un poco fuera de la ruta lógica del viaje. Además, se puede ir y volver en el día.
Sorprende el color del agua. La foto está tomada en un día muy nublado y aún así es espectacular este lugar

Fin del viaje

Y esto es todo en Costa Rica, la mejor opción es alquilar un coche 4×4 porque inevitablemente vas a pasar por caminos sin asfaltar, charcos e incluso algún río, posiblemente. No es peligroso para nada, pero siempre es mejor ir bien equipado.

El límite de velocidad en carretera es 100 km/h, pero no hace falta que vayáis muy pendientes porque apenas hay radares y la policía no va a pillar al turista, como en otros países. Lo malo es que la mayoría de carreteras son de un carril por sentido y los camiones ralentizan demasiado el tráfico.
¿Has estado en Costa Rica y quieres compartir tu experiencia? Deja un comentario, por favor
Alberto

14 comentarios sobre “La mejor ruta si vas a Costa Rica en 10 días”

    1. Hola Laura!

      Gracias por tu mensaje: el vuelo cuesta aproximadamente 200$ ya que en realidad son dos vuelos: de Tortuguero a San José y de la capital a Bahía Drake.

      Saludos!

  1. hola, muy buenos datos! gracias! queria preguntar si es posible hacer un viaje con alguna agencia de viajes, estoy pensando en ir sola por unos 14 dias. Conoces alguna agencia confiable?
    gracias!
    saludos,
    Carolina

    1. Hola Carolina,

      Gracias por escribir. Este viaje lo puedes hacer con casi cualquier agencia de viajes online. No te puedo recomendar una en concreto porque yo lo hice por mi cuenta.

      Un saludo y feliz aventura!

  2. Hola! Tengo 10 días para recorrer el país. La duda que tengo es si alquilar un coche desde el primer día e ir moviendome con él (¿se puede aparcar el coche en la calle sin problema, o tengo que buscar alojamientos con parking?) o si por el contrario, ir alquilando el coche en función de las etapas que haga. ¿Qué tal el transporte público? Gracias!

    1. Hola Laura!
      Siento haber tardado tanto en responder.
      El transporte público deja bastante que desear, pero está bien como experiencia (aunque no haría todo el viaje así ni loco!). Coche desde el primer día puede estar bien aunque sí que recomiendo reservar hoteles con parking. Siempre da más seguridad, sobre todo en los sitios menos turísticos.
      Espero haberte ayudado.

      Buen viaje!

  3. buenos dias,

    Me encanta tu itinerario y me gustaría hacer el mismo, pero tengo dudas sobre el transporte. Yo desecharía tortuguero porque en enero no es época de desove, iria directa de san jose a bahia drake en avioneta, pero no se si una vez salga de alli alquilar coche y empezar a subir, o volver a san jose y alquilar alli el coche y seguir desde alli . Se puede alquilar el coche en la zona de corcovado y dejar en San jose o debe ser coger y dejar en mismo sitio? o no vale la pena coger coche y hacerlo en mini van?

    1. Hola Aranza, siento haber tardado tanto en responder. no sé si aún estoy a tiempo de ayudarte. Te recomiendo alquilar el coche en Manuel Antonio, ya que tendrás muchas más opciones de alquiler que en Corcovado. De Bahía Drake a Manuel Antonio podrás alquilar un transfer privado en barco + mini-van. Casi no hay otra forma de salir de allí ;D
      En ningún caso vuelvas a San José, no merece la pena por tiempo y dinero ya que entregar el coche en una oficina distinta a donde lo cogiste son 50$ aproximadamente.

      Que tengas un buen viaje!

  4. Buenas tardes, estoy viendo tu blog y me parece muy completo e interesante para visitar Costa Rica por primera vez. Somos una familia de dos adultos y un niño que estamos preparando el viaje y andamos un poco perdidos. La gente que conocemos ha realizado el viaje a través de agencias de viajes con todo contratado y esto se nos va un poco de presupuesto. Creemos que haciéndolo por nuestra cuenta, podría estar más a nuestro alcance. Según tu experiencia me podrías indicar aproximadamente por cuanto puede salir el viaje, entre vuelos, hoteles, etc.. Te agradezco mucho tu ayuda. Un saludo

    1. Hola Elena, perdón por el retraso para contestarte. Si no recuerdo mal, fueron unos 2000€ por persona. Si quieres abaratarlo, hay varias maneras: vuelo con escala, hacer la excursión a Sirena sin dormir allí… Gracias por tu comentario!

  5. Buenas tardes,
    Ante todo, muy interesante tú blog, una pasada.
    Vamos a ir cuatro adultos a Costa Rica en septiembre.
    Mi duda es de tipo sanitario. Uno de nosotros es muy propicio a las picaduras de mosquitos, exageradamente. Se puede hacer algo al respecto? Y la otra es si se tiene que administrar algun tipo de vacuna antes de ir?

    Muchas grácias.

    Laura

    1. Hola Laura, muchas gracias por tus comentarios. No hace falta vacunas y no recuerdo especialmente guardar muchas precauciones a las picaduras de mosquitos. Un repente normal y corriente es suficiente. Que lo paséis muy bien

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