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10 días de ruta en la Costa Oeste de Estados Unidos

Viaje en coche por la costa oeste de Estados Unidos visitando los más famosos lugares

En un perímetro de 2000 millas y con tres grandes ciudades como vértices, se encuentra esta apasionante ruta. La mezcla perfecta de desierto, montaña, urbanismo, playas, mar…y carretera, muchas y muy variadas carreteras.

Millas en coche
Aventura 60%
Naturaleza 75%
Ciudades 90%

Las Vegas, San Francisco o Los Ángeles son las tres ciudades sobre las que se puede comenzar la ruta y cada una de ellas ofrece planes muy distintos.

Las Vegas

En Las Vegas tienes casinos, hoteles increíbles, espectáculos nocturnos que quitan el hipo y mucha gente rara a cualquier hora del día merodeando las mesas de juego en busca de un golpe de suerte.

Los alojamientos no son excesivamente caros, ya que los casinos quieren que los clientes se alojen en su hotel para que gasten muchas fichas en el blackjack, la ruleta o las tragaperras. 

The Strip

La columna vertebral de la ciudad es «The Strip»: la famosa calle salpicada de luces y sonidos de los principales casinos de la ciudad del pecado: Belaggio, Mandalay Bay, Caesars Palace…

Todos ellos merecen una visita para sentirte dentro de los escenarios que evocan de una forma un tanto hortera y exagerada. Especial atención necesita el espectáculo musical de la fuente del Belaggio: sencillamente alucinante.

Dentro de alguno de los hoteles puedes disfrutar de atracciones para los turistas como una montaña rusa o un paseo en góndola en The Venetian.

Casino Las Vegas
No es Nueva York pero se esmera en parecerlo, con montaña rusa incluida recorriendo la "city"

Bienvenido a Las Vegas

Al inicio de esta famosa calle, un poco alejado del alboroto, se encuentra el famoso cartel de Las Vegas. Imprescindible realizar una foto debajo del mismo, aunque su ubicación, bastante apartado del mogollón, decepciona un poco.

Cartel Bienvenido Las Vegas
El famoso cartel que da la bienvenida a todos los jugadores

Stratosphere

En dirección al barrio original de casinos se encuentra otro de los grandes atractivos de la ciudad, el Stratosphere: un enorme rascacielos desde cuya azotea se divisa toda la ciudad. Un auténtico espectáculo para los ojos.

Para aquellos sin vértigo, resulta muy recomendable comprar con el ticket que te lleva a la parte más alta del edificio, la entrada para alguna de las atracciones que encontrarás arriba del todo…

Atracción Stratosphere Las Vegas
En el Stratosphere... ¿Te atreves a quedar suspendido en el vacío de cientos de metros?

Freemont Street

Por último, resulta muy interesante la visita a Freemont Street, el barrio donde aparecieron los primeros casinos de la ciudad. Es cierto que es una zona con menos vida y que puede resultar algo rancia, pero es fundamental para conocer la historia de la ciudad.

Los Ángeles

Los Ángeles es una ciudad colosal en la que sentirás que ya has estado gracias a las películas de Hollywood, la televisión y la música. Recorrer sus calles y asociarlo en cada momento con escenas de películas es inevitable: Pretty Woman en Rodeo Drive, la Metrópolis de Superman, Chinatown…

Playa de Santa Mónica LA
El atardecer de la playa de Santa Mónica desde sus famosas torretas de vigilantes de la playa

Playas de Los Ángeles

Muy recomendable visitar las playas de Santa Mónica y Venice Beach: la primera por tratarse del final de la ruta 66 y ser el auténtico escenario de la serie Vigilantes de la Playa. Además, el atardecer sobre el Pacífico es alucinante.

Venice Beach tiene un ambiente más urbano, con sus gimnasios al aire libre donde auténticas bestias lucen músculos sin parar. Es un lugar peculiar que puede resultar casi inseguro al turista.

Fin Ruta 66 Santa Mónica
Fin de la ruta 66

Hollywood

Otro de los lugares míticos de la ciudad el el paseo de las estrellas en Hollywood Boulevard, la calle donde los artistas más famosos del celuloide tienen dedicada una estrella en el suelo.

Además, se encuentran varias salas de cine donde no es raro toparse con el estreno de alguna mega-producción de Hollywood.

También es el inicio hacia el ascenso al mítico cartel que decora la ciudad. Relativamente cerca de allí (Los Ángeles es una ciudad de una extensión enorme) también se encuentran algunos de los principales estudios de cine.

Opción muy recomendable para los cinéfilos es visitar las partes de la ciudad famosas por escenas de la película. Las hay a puñados: Rodeo Drive (parece propiamente un escenario), Mulholland Drive (recorrer esa carretera en el casi anochecer es escalofriante), el Downtown (evitar acercarse de noche, ya que no es seguro).

Los alojamientos en esta ciudad son muy variados y de costes muy diferentes. La ubicación no debe ser una prioridad ya que las distancias son enormes.

San Francisco

Y por último San Francisco, la más bella de las ciudades de la costa oeste, que asombra por su belleza, gélida brisa a orillas de la bahía, empinadas calles y el maravilloso Golden Gate: un puente colgante de varios kilómetros de longitud que une la ciudad con pequeñas localidades como Sausalito y Tiburón. Imprescindible agarrar el coche y acercarse a pasar un día por allí.

Puente Golden Gate San Francisco
Imponente y majestuoso. El Golden Gate es el símbolo de la ciudad.

San Francisco necesita, al menos, 3 o 4 días para visitar todos sus rincones, dentro y fuera de la ciudad:

Fisherman's Wharf / Pier 39

Zona de ocio y entretenimiento para todas las edades a orillas de la bahía en el borde del distrito de Fisherman’s Wharf. Es un lugar entretenido, con varios restaurantes y locales de ocio, además del submarino USS Pampanito que ahora hace las veces de museo.

Un paseo muy recomendable para ver los famosos leones marinos y una vista privilegiada del famoso Golden Gate, símbolo de la ciudad.

Golden Gate

Majestuoso e inmenso. Este puente de característico color rojo se encuentra en uno de los vértices de la ciudad. Ha sido el escenario de múltiples películas y se puede recorrer en coche, bici o a pie.

Al otro lado de la bahía hay varias paradas para realizar fantásticas instantáneas con la ciudad al fondo.

Barrio Castro

Barrio de Castro San Francisco
Hasta los pasos de cebra están pintados con la característica bandera arcoiris

Quizás el barrio más famoso y con más personalidad de San Francisco. Famoso por ser la cuna del movimiento gay en los años 70. Este barrio está lleno de color, locales originales y bares y restaurantes con excelente ambiente donde tomarse una copa después de dar una vuelta entre sus calles.

Para los amantes del cine, totalmente recomendable comprar un par de entradas para una sesión de cine clásico en The Castro Theatre, donde aparte de ver una gran película, amenizan el previo con la banda sonora del film tocado en directo con un órgano.

Cine Barrio Castro SF
Dentro de la sala de cine uno parece haber viajado en el tiempo

Alcatraz

La isla de Alcatraz esconde la cárcel más famosa del mundo, de la que nadie, o casi nadie, ha conseguido escapar con vida. Actualmente convertida en museo, la visita a este peculiar sitio es obligatoria para los amantes de la historia y de las buenas historias.

Cárcel Alcatraz San Francisco
Visita obligada para conocer las mejores hisorias de "La Roca"

Además, el ferry hasta la isla permite contemplar el Golden Gate y la bahía desde otro enfoque.

Painted ladies, Lombard Street y mucho más...

Y Union Square, Chinatown, Golden Gate Park, el famoso funicular que recorre sus calles desde hace más de un siglo…

Tranvía San Francisco
Desde 1878 recorriendo sus empinadas calles

Por algo San Francisco es la estrella de este viaje, ya que no hay un segundo que perder, caminando entre las calles de esta hermosa ciudad. Sus casas victorianas, salpicadas de colores y su ambiente cercano y cosmopolita la convierten en uno de los mayores atractivos de este viaje por la costa oeste de Estados Unidos.

Painted Ladies San Francisco
Las famosas Painted Ladies, no muy lejos de Castro

El alojamiento en San Francisco no es precisamente barato. Una buena opción es el Castle Inn, un alojamiento sencillo pero muy bien ubicado y con parking incluido. Algo fundamental si llegas a la ciudad en coche de alquiler.

Pero este viaje esconde muchos más lugares...

Como no puede ser de otro modo, un recorrido tan largo en coche entre ciudades esconde muchos otros rincones que visitar… Y hay que correr para poder visitar en 10 días todos estos sitios:

Lugares de interés cerca de Las Vegas

Presa Hoover

Esta mastodóntica obra de ingeniería a pocos kilómetros de la ciudad la alimenta de luz. Se trata de una visita casi obligada de camino al Gran Cañón del Colorado.

Es una obra muy famosa por tratarse durante muchos años de la presa más grande de Estados Unidos y por proveer de energía a 3 estados: California, Arizona y Nevada.

Gran Cañón

Parada imprescindible en esta ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos. Hay varias opciones para visitarlo: en avioneta (la más cara), en excursión de micro-bus o en coche privado.

Cañón del Colorado
Vista desde el South Rim en el atardecer

Las dos zonas principales de visita desde Las Vegas son:

  • South Rim: se encuentra a 6 horas de coche en el estado de Arizona. Es el emplazamiento donde se encuentra el paisaje típico de este monumento de la naturaleza.
  • West Rim: se encuentra a 3-4 horas de coche. Sus vistas no son tan espectaculares pero alberga el famoso skywalk, que permite pasear... ¡sobre un vacío de 1300 metros!

Lugares de interés cerca de San Francisco

Yosemite National Park

A 2 horas en coche se encuentra este fantástico parque nacional en el que perderse caminando es un placer. Bosques, montañas, ríos, cascadas… se entremezclan en un fantástico emplazamiento.

En función de la época del año que se visite, es posible acceder o no a algunas zonas del parque ya que en invierno algunas carreteras se cortan debido a la nieve. De hecho, es obligatorio llevar cadenas dentro del parque si se visita en coche.

Muir Woods

Un bosque de secuoyas gigantes famoso por ser el emplazamiento de películas como El amanecer del planeta de los simios o Vértigo.

Muir Woods San Francisco
Inmensas y centenarias. Las secuoyas ofrecen una sombra completa y hace difícil divisar el cielo en algunas partes del bosque

La entrada al parque tiene coste pero merece la pena recorrer los senderos trazados a pie por ella. El aparcamiento es realmente difícil en esta zona aunque interesa dejar el coche correctamente estacionado, pues la grúa está continuamente llevándose coches “abandonados” por sus dueños en el arcén de la carretera.

La ruta en carretera hasta Muir Woods es una pasada igualmente.

Sausalito y Tiburón

Dos localidades pesqueras al otro lado del Golden Gate que contienen el encanto de San Francisco y una maravillosa vista de la bahía con la ciudad al fondo.

Tranquilos y fáciles de pasear, aunque en parte algo saturados por el turismo, inevitablemente.

Lugares de interés cerca de Los Ángeles

Malibú

Aunque algo alejada de la principal ciudad de California, esta ciudad con cierto ambiente exclusivo tiene una de las playas más famosas del estado.

San Diego

Ciudad limítrofe con México y la ciudad de Tijuana. Famosa por su gran ambiente nocturno y su famoso zoo, que alberga más de 4.000 especies.

Lugares de interés en la ruta entre Los Ángeles y Las Vegas

Desierto de Mojave

Si uno quiere vivir la experiencia de conducir por la típica carretera que parece llevar a ninguna parte, esta es la ruta. Millas y millas de la nada más absoluta salpicada de cáctus, arena y pueblos que parecen abandonados, de no ser por los cientos de camiones aparcados a la puerta de las gasolineras.

Desierto Mojave
Carreteras interminables de la ruta entre Las Vegas y Los Ángeles

En Baker, tendrás el honor de conocer el termómetro más alto del mundo, que puede alcanzar temperaturas superiores a los 50 grados.

La propuesta de alojamientos en Baker no es muy amplia y puede llegar a ser ciertamente escalofriante detenerse a pernoctar en moteles de carretera más típicos de películas de terror.

San Diego

Ciudad limítrofe con México y la ciudad de Tijuana. Famosa por su gran ambiente nocturno y su famoso zoo, que alberga más de 4.000 especies.

Lugares de interés en la ruta entre Las Vegas y San Francisco

Death Valley

El valle de la muerte es uno de los desiertos más secos y el lugar donde se ha registrado la temperatura más alta del planeta: ¡56,7º centígrados!

Recorrer este desierto, que se encuentra en la ruta entre San Francisco y Las Vegas es, en función de la época del año, una aventura un tanto peligrosa.

Este parque nacional se puede visitar libremente en coche particular, donde encontrarás varias rutas y paradas curiosas. Además, no es raro ver animales salvajes como aves carroñeras o coyotes cruzando la carretera en busca de comida.

Sequoia National Park

El parque nacional de las Secuoyas se encuentra en las montañas de Sierra Nevada del sur de California, cerca de la localidad de Bakersfield. Es conocido por sus enormes árboles, en particular el General Sherman. Cerca, se encuentra el árbol Túnel, que está agujereado para dejar pasar la carretera por la que se visita el parque.

Lugares de interés en la ruta entre San Francisco y Los Ángeles

Monterey

Esta localidad pesquera del Pacífico es conocida por ser la para de numerosos leones marinos que descansan plácidamente en sus orillas.

Carmel-by-the-Sea

La ciudad de la que fue alcalde el mismísimo Clint Eastwood es un lugar apacible, con apariencia de bastante exclusividad. Una parada obligada en la ruta entre Los Ángeles y San Francisco.

Big Sur

El paraje natural de Big Sur es una extensión bastante amplia salpicada de preciosos paisajes naturales salpicados de impresionantes playas donde los surfistas no pierden la oportunidad de surcar las olas.

Morro Bay

Esta localidad marítima se caracteriza por tener un cuello volcánico en la propia línea de costa de 177 metros de altura.

Fin de viaje

Y esto es todo en en la ruta de la costa oeste de Estados Unidos, la mejor opción es alquilar un coche adecuado a tus necesidades porque inevitablemente vas a pasar mucho tiempo en él. No es una ruta complicada y las carreteras están muy bien señalizadas.

Aunque el límite de velocidad es muy cauto y apenas hay radares en la ruta, hay que ser cuidadoso con el exceso de velocidad porque las multas son bastante caras.

Otro gran viaje en coche, muy diferente al realizado por Costa Rica, detallado en este blog.

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Alberto