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La mejor ruta por Perú en 10 días que no olvidarás

¿Quieres conocer la mejor ruta por Perú en 10 días? No te pierdas este post

Perú esconde una de las 7 maravillas del mundo moderno: Machu Picchu. Lugar de peregrinación de turistas de todo el mundo y tesoro del Imperio Inca.

Pero una ruta por Perú en 10 días esconde muchos otros secretos y regalos para la vista, además de experiencias inolvidables.

Kilómetros en autobús te esperan
Aventura 60%
Naturaleza 80%
Ciudades 50%

Día 1: Lima

Barrio de Miraflores en Lima
Barrio Miraflores con su eterna nube gris

Si vuelas desde un país que esté fuera del continente americano, la única alternativa es volar hacia Lima, la capital de Perú.

Lima es una ciudad bastante corriente a nivel de interés turístico y con una eterna nube gris sobrevolando su cielo. Siempre se puede aprovechar el día para realizar un tour a pie por la ciudad, comer en algún restaurante de estrella Michelin del barrio de Miraflores o visitar la catedral de la ciudad, donde descansan los restos del conquistador español Francisco Pizarro.

Curiosamente, Lima es uno de los pocos sitios del país donde se estima su figura, ya que según nos adentramos en las poblaciones más importantes durante el Imperio Inca, Pizarro va siendo menos querido.

Hay muchos alojamientos en Lima, pero lo más recomendable es pernoctar en la zona de Miraflores.

Día 2: Islas Ballestas y Reserva Nacional de Paracas

Islas Ballestas
El perfil del Inca sobre la roca

Madrugando mucho al día siguiente, se puede tomar el primer autobús de la mañana de la compañía Cruz del Sur -cuyos autocares son totalmente recomendables y un auténtico lujo para el viajero- en dirección a Paracas.

Llegando sobre las 8 de la mañana, es muy recomendable realizar dos excursiones en esta zona:

  • Islas Ballestas: se trata de una ruta en barco por estas famosas islas cuya riqueza reside en su inmensa fauna: cientos de leones marinos, pingüinos Humboldt y aves migratorias de todo tipo que mancharán tu chubasquero con el famoso guano, que impregna la isla y que es su fuente de riqueza. Además, de camino a las islas se puede apreciar el geoglifo del candelabro. Una curiosa creación humana relacionada con las líneas de Nazca.

  • Reserva Nacional de Paracas: esta visita se realiza a mediodía realizando una ruta en coche o minibús por el desierto de Ica, que es básicamente la continuación del desierto de Atacama en Chile. Muy interesante conocer por qué se trata del desierto más seco del mundo cuando curiosamente el cielo está encapotado el 90% del tiempo. Parece que va a llover de un momento a otro pero no llueve nunca!!

Tras estas dos excursiones, la ruta continúa con un taxi o transporte privado hacia el oasis «natural» de Huacachina, dónde es recomendable ver el atardecer sobre una duna o montarse en un boogie para hacer sandboard. Múltiples bólidos surcan los montículos de arena a grandísima velocidad para deleite de los turistas, que gritan como si de una montaña rusa se tratara.

El oasis en sí es un sitio curioso, pero claramente mantenido por manos humanas para obtener el atractivo turístico de la zona.

Se puede dormir en Huacachina, el Hostal Curasi es perfecto relación calidad precio. Y, por supuesto, cenar en alguno de los múltiples restaurantes para degustar la gastronomía peruana: ceviche, cuy, rocoto retorno o ají de gallina.

Día 3. Líneas de Nazca

Líneas de Nazca
Vista de las Líneas de Nazca desde uno de los miradores

Desde Huacachina no hay tiempo que perder y se puede tomar la ruta contratando un taxi privado que te dirija hacia Nazca y sus famosas y misteriosas líneas. Aún una eterna incógnita para los científicos e historiadores.

En el recorrido de la Panamericana, la famosa carretera que recorre norte a sur el continente y que se transita en otros países como Costa Rica, hay varios miradores para observar las líneas a vista de pájaro.

Aunque los miradores tienen un coste, este es muy bajo si se compara con la otra alternativa, realizar un vuelo en avioneta que muestra los principales geoglifos.

Además, se puede visitar la interesante aunque austera casa-museo de María Reiche. Esta importante historiadora de origen alemán vivió, cuidó y estudió las líneas durante décadas hasta su muerte.

Cuando se llega al pueblo de Nazca, las posibilidades son múltiples: visitar el cementerio de Chauchilla, realizar la subida a Duna Grande, también conocida como cerro Marcha -la segunda más alta del mundo.

Aunque también se puede hacer un parón, entrar a algunos de los múltiples bares la avenida principal y mezclarse con los locales.

Los bares suelen tener música en directo y muy buen ambiente. Quizá sea el momento de probar el famoso pisco sour.

Si quieres avanzar rápidamente para conseguir realizar la ruta por Perú en 10 días sin perderte nada, toca hacer noche en un autobús de Cruz del Sur.

Es algo muy habitual, puesto que las distancias a cubrir suelen ser de bastantes horas. Los asientos son como de la clase business de cualquier compañía aérea e incluso se reparte catering.

Con esta combinación, se matan 2 pájaros de un tiro: transporte y alojamiento.

Líneas de autobús Cruz del Sur
En uno de los autobuses de la compañía Cruz del Sur

Día 4. Arequipa

Arequipa
Plaza de Armas en Arequipa

Tras hacer noche recorriendo parte de la costa y ascendiendo drásticamente por las montañas peruanas el autobús se detiene en la ciudad de Arequipa.

Esta vez sí, pernoctar en Arequipa puede ser un pequeño lujo en este viaje en el precios Hotel Torres de Ugarte, cuya terraza ático es espectacular.

Quizás se trate de la tercera ciudad más importante de Perú tras Lima y Cuzco. Se encuentra a los pies de grandes montañas andinas entre las que destaca el volcán Miti.

Arequipa es una ciudad muy fácil de visitar a pie, paseando por sus rincones más míticos entre los que se encuentran la Plaza de Armas, donde se encuentra la catedral.

Todo el casco urbano es patrimonio de la humanidad según la UNESCO. Está construido con sillar, una piedra volcánica que tiene un característico color blanco.

Llama la atención que muchos crucifijos que deberían estar en el altar, se encuentran fuera de las iglesias y unen la simbología cristiana con la inca, debido a que en la época de la colonización se adoctrinaba en la fe católica fuera de las iglesias pues los no cristianos tenían prohibida su entrada.

Además, desde este punto existe la posibilidad de realizar la excursión hacia el cañón de Colca o acometer la ascensión al Miti, aunque para ello necesitaras algún día más.

Monasterio de Santa Catalina
Monasterio de Santa Catalina

Día 5. Puno y lago Titicaca

Isla de los Uros

Este quinto día se puede utilizar para visitar algún lugar nuevo en Arequipa, como por ejemplo el Monasterio de Santa Catalina. Antes de realizar un nuevo trayecto en autobús hacia el lago Titicaca.

Puno es la ciudad más importante de Perú en esta orilla del lago navegable más alto del planeta. No sé trata de un lugar especialmente bello o con encanto pero es el punto de partida para realizar la excursión por el lago al día siguiente.

Además, es bueno reservar fuerzas por si ataca el temido soroche, ya que el lago se encuentra a casi 4000 metros de altitud sobre el nivel del mar.

Debes hacer noche en un hotel de bastante calidad como el Hotel Qalasaya. No escatimes en el precio pues algunos hoteles en Puno son auténticos antros donde pasarás mucho frío.

Día 6. Titicaca, Isla de los Uros e Isla Taquile

Islas de los Uros

Bien temprano, el autobús de la excursión que contrates en el propio hotel en el que te alojes te recogerá para llevarte al embarcadero.

Todos los tours están organizados de forma similar: una breve explicación al inicio de la ruta, visita a la isla de los Uros y visita a Taquile, donde se realiza una marcha de 3 o 4 kilómetros antes de comer y volver de vuelta a Puno.

De toda la excursión, lo que más interesa son los Uros. Unas islas artificiales construidas con los juncos extraídos del propio lago. Resulta muy curioso entender cómo se mantienen a flote y la forma de vida de este clan.

En cualquier caso, es un lugar explotado turísticamente hasta la extenuación y pierde en gran parte su encanto hasta el punto de plantearse cuánto hay de real y cuánto de creación artificial para atraer al turista incauto.

Día 7. Cuzco

Cuzco

Tras pasar una segunda noche viajando (y durmiendo) en un autobús de Cruz del Sur, se llega al epicentro de la cultura inca.

Cuzco es una ciudad bellísima, enclavada en un valle en pleno macizo andino. El centro histórico es espectacular, repleto de catedrales, basílicas e iglesias que Pizarro mandó construir sobre los antiguos templos incas.

Adentrándose en los barrios más altos de la ciudad se puede apreciar como las invasiones (barrios sin ningún tipo de suministro formado a base de chabolas) han comido terreno a las laderas de las montañas que circundan la ciudad.

Si quieres visitar ruinas del Imperio Inca sin esperar un día más, a las afueras puedes visitar Sacsayhuamán (o sexy woman, como lo llaman los turistas anglófonos).

Sinceramente, al día siguiente os vais a hartar de ruinas incas. Es mejor aprovechar este día para disfrutar del ambiente de Cuzco (o Cusco para los peruanos) y su gastronomía. El cuy asado es uno de los platos típicos de la zona.

Y sobre todo descansar, pues llegan días trepidantes. Llipimpac Guesthouse es una más que interesante opción con una gran relación calidad-precio.

Día 8. Ruta por el Valle Sagrado visitando Chinchero, Moray, las Salinas de Maras, Ollantaytambo y Pisaq

El autobús del tour pasa muy pronto por el hotel para recoger a los integrantes de esta intensa excursión.

Para hacerlo más tranquilo, lo normal suelen ser dos días de tour pero uno puede ser suficiente.

La pega de estos tours guiados, como siempre, es el precioso tiempo que se pasa en tiendas artesanales y de souvenirs. Aunque bien es cierto que en casi 12 horas de excursión, un par de paradas de este tipo no es demasiado.

Chinchero

Lo primero que se visita es Chinchero: uno de los pueblos con mayores restos arqueológicos que hay en la zona. Muy cerca de Cuzco aún y con la «amenaza» casi continua de que les construyan un aeropuerto internacional justo enfrente. Mantiene la esencia en algunas construcciones y sirve de aperitivo para lo que vendrá más adelante.

Moray

Moray

Moray era un laboratorio agrícola inca, en el que realizaban sus plantaciones en forma de terrazas escalonadas. Realmente curiosa la explicación sobre los avances de los incas en esta actividad y, sobre todo, cómo fue descubierto este lugar cientos de años después.

Maras

Más adelante, el autobús efectuará una parada en las Salinas de Maras. Un accidente geológico generado hace millones de años provoca que a más de 2000 metros de altitud haya manantiales de agua tan salada como la del Océano Pacífico.

Un lugar realmente bello y curioso en el que merece la pena pasear un buen rato.

Tras una breve pausa para comer junto al río Urubamba, la ruta del tour continúa hacia Ollantaytambo.

Ollantaytambo

Ollantaytambo
Encajan como piezas de un puzle

Ollantaytambo es otra de las famosas fortalezas incas, repleta de simbología y misterios aún sin resolver. ¿Cómo fueron capaces de transportar esas enormes rocas por la montaña? ¿Cómo las pulieron y dieron esa forma tan perfecta? ¿Cómo consiguieron que encajaran a la perfección como piezas de un puzzle?

Los guías de estos lugares echarán a volar la imaginación de los visitantes, (casi) siempre ensalzando los ingenios y avances de la cultura inca. Sinceramente, el trabajo de la piedra es digno de admiración y el emplazamiento espectacular, aunque algunas de las explicaciones parecerán cogidas con pinzas.

Pisac

La última parada antes de volver a Cuzco es la fortaleza de Pisac, en lo alto de la montaña. Según el imaginario peruano, fueron saqueadas por los invasores españoles en busca del ansiado oro.

Como dato curioso, según los historiadores, los incas construían sus ciudadelas en lo alto de la montaña por tratarse de lugares que resistían mejor los terremotos que sacudían la zona.

Día 9. Camino Inca de 2 días (I)

Camino Inca

En una ruta de 10 días por Perú, se hace imposible realizar la ruta Inca de 4 días, pero si puedes matar el gusanillo realizando la ruta de 2 días.

El primer día, un coche de la compañía que contrates para realizar esta actividad, te recogerá en el hotel. El destino es la parada de tren de Ollantaytambo. El ferrocarril te espera para recorrer unos cuantos kilómetros por el Valle Sagrado, al margen del río Urubamba.

Tras una hora de recorrido, aproximadamente, el tren para en medio de la selva. El guía conduce el grupo a un tramo de enlace con el camino Inca de 4 días. Es una ruta físicamente dura por el ascenso, el calor y la intensa humedad. En cualquier caso, los paisajes y las ruinas que se visitan durante el trayecto son espectaculares. Mención especial se merece el Wiñay Wayna.

Tras una corta pausa para comer, llega el último tramo que desemboca en la Puerta del Sol: un mirador desde el que se divisa, por primera vez, Machu Picchu.

¿Qué más se puede decir de este famoso tesoro arqueológico? Hacen falta varios minutos de contemplación para paladear cada detalle del espectáculo que se presenta ante nuestros ojos. La unión de los elementos arquitectónicos con el entorno pueden llevar a pensar que todo el conjunto es obra de la naturaleza. Que el hombre no ha tenido que ver en la creación de semejante obra.

El lugar más famoso de Perú. Quizá el más importante de todo Sudamérica, se puede visitar durante unos minutos esa misma tarde, aunque al día siguiente habrá la oportunidad de repetir.

Día 10. Camino Inca de 2 días (y II)

Machu Picchu

El despertador suena verdaderamente pronto en el hotel Ferre Machu Pichu de Aguas Calientes, que es el pueblo a los pies de Machu Picchu. Una tremenda fila de personas espera para montar en los autobuses en dirección a Machu Picchu.

La larga espera es amenizada por los puestos de souvenirs, cafeterías y demás establecimientos. Están abiertos a esas intempestivas horas buscando hacer negocio con los turistas.

Tras montar en el autobús y ascender hacia la entrada de Machu Picchu, comienza el tour guiado donde se explica detalladamente cada rincón del santuario. Es una visita larga y muy densa, con gran cantidad de información. Para agilizar el tránsito de personas, el recorrido está marcado en un único sentido, aunque una vez lo termines puedes volver a entrar a disfrutar de una de las siete maravillas del mundo moderno.

Si el tiempo lo permite, ya que suele haber bastante nubosidad en la zona, se puede realizar la ascensión a Wayna Picchu o la montaña de Machu Picchu, para observar a vista de pájaro el santuario. Ambas montañas rodean la ruinas y culminan este decorado de película.

En definitiva, un lugar único, idílico y mágico. Aunque estemos hartos de verlo en fotografías y folletos de viajes, admirarlo en primera persona sigue creando ese suspiro de asombro que producen pocos lugares de nuestro planeta.

Resumen del viaje

Vista aérea Machu Picchu

Perú guarda grandes lugares que visitar y las opciones para un recorrido de 10 días son múltiples.

Un viaje que permite alojamientos y desplazamientos cómodos, ya que hay aeropuertos en todas las ciudades principales.

Aunque también puede convertirse en una aventura más low cost. Utilizando las líneas de autobús de Cruz del Sur para desplazarte y pernoctar.

Respecto a la seguridad del viajero, siempre que no se salga de las zonas turísticas ni se esté a horas inadecuadas en la calle, la sensación de seguridad es total.

Eso sí, no pasa inadvertido ver cómo están protegidos con alambrada, vallas, pinchos, cámaras de seguridad… cada rincón de las viviendas en las ciudades principales de Perú.

Un país maravilloso, lleno de historia, cultura, buena gastronomía y mejor gente que merece la pena visitar.

¿Has estado en Perú y quieres recomendar algún otro lugar? Déjanos un comentario
Alberto

La mejor ruta por Islandia en 10 días

Conoce la mejor ruta si viajas a Islandia en aproximadamente 10 días. Todos los lugares obligatorios que debes visitar y los mejores consejos

Ring Road Islandia

La tierra del hielo es uno de los destinos más de moda por muchos motivos: lagos, enormes cascada de agua, glaciares, volcanes y géisers hacen que el paisaje sea un auténtico espectáculo.

Aventura 90%
Naturaleza 100%
Ciudades 25%

En un viaje de 10 días es posible conocer el país casi por completo y recorrer una de las rutas a pie más famosas de la isla: El trekking de Landmannalaugar.

Lo ideal es alquilar un vehículo para recorrer el país con libertad de movimiento.

No es necesario, sin embargo, que sea un vehículo 4×4, a no ser que sea un conductor experimentado, puesto que las rutas en que el uso de la tracción a 4 ruedas es obligado son para pilotos muy expertos.

Día 1. Península Snæfellsnes​

Tras aterrizar en el aeropuerto de Keflavik, uno de los únicos sitios en que no se puede practicar acampada libre del país, lo ideal para comenzar la ruta es alquilar el coche allí mismo.

La ruta transcurre principalmente por la Ring Road, una trazado circular entorno a la isla desde el que son accesibles los principales hitos turísticos.

Ring Road

A ser posible, es fundamental realizar el recorrido en el sentido de las agujas del reloj, puesto que iremos de menos a más en cuanto a los paisajes que veremos y el viaje transcurrirá en un continuo in crescendo.

De camino a la península, el paisaje en la carretera es un aperitivo de lo que vas a encontrar más adelante: el coche serpentea entre campos de lava, acantilados, pequeñas cascadas y pequeños volcanes en un contraste brutal entre el mar, siempre presenta por la ventanilla del conductor, y las montañas que surgen desde el nivel del mar hacia el cielo.

Cráter Eldborg

Desviando la ruta hacia la península, el primer atractivo importante de la ruta en coche por Islandia es el cráter Eldborg: un cono volcánico visible desde la propia carretera y que es una estupenda parada para comer algo y coger fuerzas en una de las múltiples áreas de descanso.

Arnastapi

Acantilados Arnastapi

Continuando la ruta, lo siguiente que se visita es la península de Snæfellsnes. En concreto, los famosos acantilados de Arnastapi, una maravilla modelada por la naturaleza en roca de basalto.

Es un estupendo lugar para descansar y tomar una cerveza: artículo de auténtico lujo en Islandia, por cierto.

Cerveza Islandia

Desde Arnastapi se divisa el glaciar de Snæfellsjökull, el bloque de hielo que corona está península y que esconde bajo su milenario hielo el volcán por el que, según el libro de Julio Verne Viaje al centro de la tierra, los protagonistas se adentran en las entrañas de nuestro planeta.

Para este primer día, parece suficiente aventura. Para los más aventureros, la opción de la tienda de campaña es una opción más que recomendable, ya que se puede acampar en cualquier parte y se trata de uno de los países más seguros del mundo.

Si se busca más comodidad, la oferta de hoteles en un país poco preparado para el turismo no es la panacea, precisamente, pero siempre hay alojamientos interesantes.

Tienda de campaña Islandia

Día 2. El norte de la isla: Goðafoss, Mývatn, Námafjall y Dettifoss

Sin tiempo que perder, se deja atrás la península de Snæfellsnes para retomar el viaje por la Ring Road.

Goðafoss

Godafoss

Tras varios kilómetros por carreteras salpicadas de bonitos paisajes montañosos y bastantes ovejas que no se inmutan con el paso de los coches, se llega a la primera de las grandes cascadas de Islandia: Goðafoss, un salto de agua espectacular que, inesperadamente, es un aperitivo de lo que viene más adelante.

Mývatn

Unos kilómetros más adelante, nos encontramos con el lago Mývatn, en español, el lago de los mosquitos, una enorme masa acuática que llama la atención por la gran cantidad de calderas volcánicas por la que se encuentra rodeado.

Hverfjall

Una de ellas es Hverfjall, que es accesible a pie y a la que es recomendable subir para ver el interior del cráter y el propio lago desde una vista elevada.

Interior cráter Hverfjall

A pocos kilómetros nos encontramos con un balneario de aguas termales que emergen de la tierra a temperaturas entre 30 y 50 grados. Aunque las instalaciones no son comparables a la del famoso Blue Lagoon, merece la pena tomarse un par de horas de relax y disfrutar del baño caliente.

Námafjall

Namafjall

Tras el merecido descanso, el siguiente atractivo en el viaje es Námafjall, un campo de fumarolas, manantiales de agua que surge del manto terrestre en plena ebullición, pozos de barro y otros materiales que chapotean por el calor al que están expuestos. Chimeneas por dónde se escapa el vapor como si de una olla express se tratara y el terreno coloreado por el azufre y demás elementos químicos tiñen las pocas plantas que sobreviven.

Hotspots Namafjall

Sin duda, uno de los lugares más espectaculares de la ruta por Islandia y del mundo en general. En Námafjall, uno es más consciente que nunca del inmenso poder de la naturaleza y de que la Tierra esta viva.

Dettifoss

La guinda del pastel de este segundo día de ruta en coche por Islandia se encuentra bastante alejado de Námafjall, pero si viajas en verano, los días son más largos (incluso infinitos) y entonces puedes aprovechar esa circunstancia para llegar a Dettifoss.

Dettifoss

La cascada de Dettifoss es una columna de agua espeluznante. Ya cuando paras el coche en el parking, a un par de centenares de metros de la caída, se escucha el ruido de los cientos de miles de litros de agua por segundo que descienden por este salto vertical.

No en vano, Dettifoss es considerada la catarata más poderosa de Europa. Sin duda, las cataratas de Islandia no tienen nada que envidiar a las famosas del planeta, como la Victoria, Iguazú o Niágara.

Día 3. Este de Islandia: Vatnajökull, Jökulsárlón y Skaftafell

Retomando la famosa Ring Road en este tercer día, se deja atrás la inmensa llanura desértica y polvorienta del norte del país, más cerca de un paisaje lunar que de cualquier otra cosa.

No deja de llamar la atención encontrar un desierto en esta latitud y con un clima como el de Islandia, pero tiene su explicación.

El agua de lluvia o nieve se infiltra tan rápidamente en el terreno que no permite que crezcan las plantas. El resultado es una superficie de tierra gris, blanca y negra de lava y cenizas volcánicas.

El este de Islandia tiene una geografía que transcurre entre inmensos fiordos y playas de arena volcánica de color negro junto a acantilados, que descubren paisajes muy vistosos.

Playa este Islandia Ring Road

Vatnajökull

Un poco más adelante, se comienza visualizar desde la propia carretera el glaciar de Vatnajökull. En realidad alguna de sus inmensas lenguas, ¡pues este inmenso bloque de hielo perpetuo tiene la misma extensión que la Comunidad de Madrid!

Son múltiples la actividades que se pueden realizar en él, siempre que el presupuesto lo permita: ruta con crampones, sobrevolarlo en helicóptero, visitar sus cuevas…

Jökulsárlón

Aunque quizás uno de los mayores atractivos sea conocerlo más de cerca en Jökulsárlón, una de las grandes estrellas de este viaje.

Jokulsarlon

Esta laguna salada que el mar ha creado erosionando el final de una de las lenguas del glaciar tiene menos de 100 años de vida.

Lo más característico de este lugar son los icebergs que se han formado por el desprendimiento del glaciar sobre las gélidas aguas del océano.

En la visita que se puede realizar a bordo de barcos anfibios por el propio lago, explican por qué se ha producido este fenómeno natural y cuales han sido las consecuencias para el entorno natural.

Navegar entre icebergs milenarios y saborear un trocito de hielo extraído de alguno de los múltiples bloques que flotan en Jökulsárlón es una experiencia única.

Sí además tienes la suerte de vivir el desprendimiento de algún bloque de hielo al lago u observar como voltean los enormes icebergs como si de cubitos de hielo en un vaso de agua se tratara, puedes sentirte muy dichoso. Por cierto, se pueden observar algunas focas y aves marinas dentro de la laguna.

Al otro lado de la carretera, se puede visitar la desembocadura de la laguna en el Atlántico y observar como se acumulan algunos icebergs sobre la playa.

Skaftafell

Skaftafell es un parque natural que, además de tener unas instalaciones excelentes para realizar camping, esconde cientos de rutas a pie para visitar hermosos lugares entre los que destaca la cascada de Svartifoss.

Svartifoss

Las formaciones de basalto negro de la cascada se asemejan a la que hay en los acantilados de Arnastapi.

Día 4. Playa de Vík í Mýrdal, Cascadas de Skógafoss, Seljalandsfoss y vuelta a Reijkiavik

Vík í Mýrdal

Comenzamos este cuarto día de viaje por Islandia en la playa de Vík í Mýrdal y sus famosos trolls: unas moles de piedra en medio del océano Atlántico, frente a la playa. La leyenda del país cuenta que dos trolls se quedaron convertidos en roca por culpa de los rayos del sol.

Playa de Vik

La parte siguiente tampoco tiene desperdicio, puesto que la carretera transcurre por la zona más fértil y con más lagos, ríos y cascadas de la isla.

Skógafoss

Una de las mayores manifestaciones es Skógafoss, una cascada vertical que sorprende al viajero por encontrarse en una posición muy cómoda para ser fotografiada. Llama la atención su ancho y la relativa calma con la que sus aguas se precipitan al vacío.

Skogafoss
Se puede subir desde la base de la cascada hasta la parte alta por un lateral para ver otra perspectiva.

Es, además, la etapa final de la ruta completa del trekking de Landmannalaugar y uno de los saltos de agua más famosos del país.

Seljalandsfoss

Seljalandsfoss, a pocos minutos en coche de Skógafoss, sorprende por su altura y por la fuerza con la que el chorro de agua desciende por la pared rocosa.
Seljalandsfoss

De hecho, es tal la fuerza, que el corriente de agua se despega de la roca, permitiendo pasear por detrás de la cascada y sentir muy de cerca el estruendo del agua.

Gljúfrafoss

Sin retomar la ruta con el coche, a pocos cientos de metros de Seljalandsfoss, es imprescindible descubrir uno de los grandes secretos para los turistas. Se trata de la catarata escondida de Gljúfrafoss.

Gljúfrafoss

Glufrafoss impresionará al viajero por encontrarse dentro de un gruta rodeada por todas partes por paredes de piedra vertical. La luz solar se cuela por el hueco que hay arriba del todo creando unos contrastes luminosos con el agua que son un espectáculo para los ojos.

Catarata escondida Gljúfrafoss
Además, el bullicio y los ecos que produce el agua dentro de la semi cueva hacen que se tenga la sensación de estar viendo algo completamente diferente al resto de saltos de agua.

Hay una pequeña ruta por la que se escala para ver la gruta y la cascada desde un punto más alto. Tiene pasos difíciles, pero merece la pena probar.

Fin del Ring Road

De vuelta a la capital de Islandia, puede que haya tiempo para visitar su curiosa catedral, aunque sinceramente, la ciudad no tiene grandes atractivos.

Si se está viajando en modo camping, el de Reijkiavik junto al estadio de fútbol es enorme y con muy buenas instalaciones, perfecto para una ducha caliente con el típico olor a huevo podrido que produce los altos pero inofensivos índices de azufre.

Para los viajeros que prefieren una buena cama, la capital ofrece más cantidad de hoteles. Consulta aquí los mejores hoteles de Reijkiavik.

Día 5. Círculo Dorado

Para este día, que sirve de transición entre la ruta en coche y el trekking por Landmannalaugar, lo más recomendable es devolver el coche de alquiler y realizar la excursión con alguna compañía local.

Además de los traslados entre cada sitio, el guía te podrá explicar la indiosincrasia de este fantástico país y sus habitantes.

Tras una rápida vuelta por la capital, para conocer las características principales de la ciudad, el minibús se acerca a la primera parada.

Gullfoss

Gullfoss es una de la más famosas cataratas de Islandia. En cualquier caso, un lugar espectacular que queda un poco en segundo plano después de ver las cascadas del día anterior.

Géiser Strokkur

Aquí llega otra de las estrellas del viaje. Cada pocos minutos, este inmenso chorro de agua hirviendo emerge desde la superficie. Los cientos de turistas que se amontonan alrededor se deleitan con el vapor que se eleva decenas de metros y el ruido que provoca la emulsión instantánea.

Strokkur

Posteriormente llega uno de los platos fuertes de esta excursión, totalmente recomendable. El microbús realiza una parada en una central geotérmica, donde un guía explica cómo Islandia es uno de los países pioneros en la utilización y manejo del poderío del planeta Tierra para suministrar agua caliente y energía eléctrica a toda su población.

Allí, se comienza a conocer más información sobre la actividad geotérmica en el país, debido a que se encuentra en la unión de dos placas tectónicas: la euroasiática y la norteamericana.

Thingvellir

Thingvellir es el famoso emplazamiento donde se generó el primer Parlamento islandés hace cientos de años.

Aunque es un espacio muy simbólico para los islandeses, llama poco la atención al turista comparado con otros lugares mucho más espectaculares.

En cualquier caso, es un emplazamiento muy visitado por los amantes del buceo, pues en las gélidas aguas del lago se observa la falla de Silfra.

Día 6, 7 y 8. Trekking Landannalaugar

Etapa 1. Landmannalaugar - Hraftinnusker

El trekking de Landmannalaugar es una de las ruts a pie estrella de Islandia. Su escasa dificultad técnica y física, así como la belleza de los paisajes que se recorren convierten este camino en una de las opciones más visitadas.

Para esta primera etapa de trekking, un autobús 4×4 recoge a los viajeros en varios puntos de Reijkiavik y les acerca al punto de partida de la ruta.

Este camino en bus ya resulta bastante emocionante, ya que el experto conductor debe vadear varios ríos, a veces tan caudalosos, que el agua llega hasta la propia ventanilla.

Trekking Landmanalaugar

A la llegada al centro de visitantes de Landmannalaugar, el paisaje es un aperitivo de lo que se va a poder paladear más adelante. Manantiales de agua caliente en los que poder darse un baño, fumarolas difuminando una montaña coloreada por miles de colores moldeados por los elementos naturales que emanan de la Tierra y ese característico tufillo a azufre.

La primera etapa es bastante dura, un desnivel bastante importante rodeando montañas de múltiples colores y nevadas (casi todo el año) hasta llegar al refugio de Hraftinnusker.

Si se llega temprano, se puede elegir la zona más confortable para dormir en este estupendo refugio de montaña en medio de ninguna parte. Pero si se llega tarde… La única solución es acampar a las puertas esperando que las temperaturas nocturnas no sean demasiado gélidas.

Recorrido: 12km
Tiempo aproximado: 4-5 horas
Desnivel: +470m

Etapa 2 y 3. Hraftinnusker - Álftavatn - Emstrur

Si tienes poco tiempo para realizar este viaje, este es el momento perfecto para «acortar» días para conseguir verlo todo. El segundo día del trekking es perfecto para unir 2 etapas: la que une Hraftinnusker y Álftavatn y la siguiente que llega a Ermstur.

El día comienza saliendo del fantástico refugio de montaña de Hraftinnusker, rodeado de nieves perpetuas que dejan pequeñas cuevas y formaciones heladas.

Esta primera parte de la etapa finaliza con una generosa vista desde lo más alto de la montaña hacia el valle donde se extiende el lago de Álftavatn.

La bajada hacia el refugio no es exigente pero obliga a cruzar un primer torrente provocado por el deshielo. El refugio del final de la etapa 2 es perfecto para comer y coger fuerzas para comenzar la etapa 3 esa misma tarde.

Recorrido: 12km
Tiempo aproximado: 4-5 horas
Desnivel: +150m -490m

Desde Álftavatn comienzan los kilómetros más duros de la ruta debido a los múltiples ríos y torrentes que se han de pasar a pie. Gélidas aguas que provienen del deshielo de los glaciares.

A las bajas temperaturas, hay que añadir la dificultad de la fuerza de la corriente y, en algún caso, la profundidad. El agua puede pasar por encima de la cintura en algunos casos. Es importante analizar bien por dónde es mejor el paso.

La última parte del recorrido es más árida y seca, por lo que es fundamental llenar bien la cantimplora de agua para cruzar este paisaje lunar.

Trekking Landmannalaugar

Al llegar al refugio de Emstrur, las piernas tendrán casi 30 kilómetros a sus espaldas si se han recorrido ambas etapas en el mismo día. Fundamental una buena ducha, masaje para recuperar y una copiosa cena.

Recorrido: 15km
Tiempo aproximado: 6-7 horas
Desnivel: -40m

Etapa 4. Emstrur - Thorsmork

La última etapa de esta aventura debe empezar temprano para llegar a tiempo para coger el bus de vuelta a Reijkiavik desde Thorsmork.

Al comienzo del recorrido se llega a la zona más técnica, ya que hay instaladas algunas cuerdas para acceder a un estrecho puente que cruza el desfiladero sobre un río provocado por el deshielo del glaciar Entujokull.

El desierto va dando paso, poco a poco, a verdes praderas nuevamente. Nos adentramos en el valle de Thorsmork. Aún hay que cruzar a pie un par de ríos hasta llegar al final de esta increíble ruta.

Recorrido: 18km
Tiempo aproximado: 6-7 horas
Desnivel: +150m -300m

Si se disponen de más días, eso sí, se puede continuar hasta Skogafoss. 

Día 9. Blue Lagoon

Blue Lagoon

Este famoso spa de aguas termales es el sitio ideal para poner el punto final al viaje.

Blue Lagoon

La entrada principal no es demasiado cara teniendo en cuenta la calidad de las instalaciones y de las aguas en las que te vas a bañar.

Además, se trata prácticamente de un «museo», en el que se explica las propiedades y beneficios para la salud de estos baños, de donde proviene este agua y cuál es su composición… 

Día 10. Fin de viaje

Islandia es aún un país que no está demasiado explotado turísticamente, así que lo normal es hacer escala y que las conexiones sean bastante largas.

10 días de ruta por Islandia son suficientes para ver los más importante y disfrutar de este singular país realizando una ruta en coche alquilado, excursión contratada y trekking. Eso sí, no hay tiempo que perder.

Sin embargo, es una isla que permite hacer estancias más largas para disfrutar de muchos lugares y realizar excursiones que en esta ruta no ha dado tiempo a ver.

Islandia bien merece volver de nuevo y disfrutar de su naturaleza.

Islandia esconde mucho más lugares, ¿te animas a contarme cuáles he dejado en el tintero?
Alberto

10 días de ruta en la Costa Oeste de Estados Unidos

Viaje en coche por la costa oeste de Estados Unidos visitando los más famosos lugares

En un perímetro de 2000 millas y con tres grandes ciudades como vértices, se encuentra esta apasionante ruta. La mezcla perfecta de desierto, montaña, urbanismo, playas, mar…y carretera, muchas y muy variadas carreteras.

Millas en coche
Aventura 60%
Naturaleza 75%
Ciudades 90%

Las Vegas, San Francisco o Los Ángeles son las tres ciudades sobre las que se puede comenzar la ruta y cada una de ellas ofrece planes muy distintos.

Las Vegas

En Las Vegas tienes casinos, hoteles increíbles, espectáculos nocturnos que quitan el hipo y mucha gente rara a cualquier hora del día merodeando las mesas de juego en busca de un golpe de suerte.

Los alojamientos no son excesivamente caros, ya que los casinos quieren que los clientes se alojen en su hotel para que gasten muchas fichas en el blackjack, la ruleta o las tragaperras. 

The Strip

La columna vertebral de la ciudad es «The Strip»: la famosa calle salpicada de luces y sonidos de los principales casinos de la ciudad del pecado: Belaggio, Mandalay Bay, Caesars Palace…

Todos ellos merecen una visita para sentirte dentro de los escenarios que evocan de una forma un tanto hortera y exagerada. Especial atención necesita el espectáculo musical de la fuente del Belaggio: sencillamente alucinante.

Dentro de alguno de los hoteles puedes disfrutar de atracciones para los turistas como una montaña rusa o un paseo en góndola en The Venetian.

Casino Las Vegas
No es Nueva York pero se esmera en parecerlo, con montaña rusa incluida recorriendo la "city"

Bienvenido a Las Vegas

Al inicio de esta famosa calle, un poco alejado del alboroto, se encuentra el famoso cartel de Las Vegas. Imprescindible realizar una foto debajo del mismo, aunque su ubicación, bastante apartado del mogollón, decepciona un poco.

Cartel Bienvenido Las Vegas
El famoso cartel que da la bienvenida a todos los jugadores

Stratosphere

En dirección al barrio original de casinos se encuentra otro de los grandes atractivos de la ciudad, el Stratosphere: un enorme rascacielos desde cuya azotea se divisa toda la ciudad. Un auténtico espectáculo para los ojos.

Para aquellos sin vértigo, resulta muy recomendable comprar con el ticket que te lleva a la parte más alta del edificio, la entrada para alguna de las atracciones que encontrarás arriba del todo…

Atracción Stratosphere Las Vegas
En el Stratosphere... ¿Te atreves a quedar suspendido en el vacío de cientos de metros?

Freemont Street

Por último, resulta muy interesante la visita a Freemont Street, el barrio donde aparecieron los primeros casinos de la ciudad. Es cierto que es una zona con menos vida y que puede resultar algo rancia, pero es fundamental para conocer la historia de la ciudad.

Los Ángeles

Los Ángeles es una ciudad colosal en la que sentirás que ya has estado gracias a las películas de Hollywood, la televisión y la música. Recorrer sus calles y asociarlo en cada momento con escenas de películas es inevitable: Pretty Woman en Rodeo Drive, la Metrópolis de Superman, Chinatown…

Playa de Santa Mónica LA
El atardecer de la playa de Santa Mónica desde sus famosas torretas de vigilantes de la playa

Playas de Los Ángeles

Muy recomendable visitar las playas de Santa Mónica y Venice Beach: la primera por tratarse del final de la ruta 66 y ser el auténtico escenario de la serie Vigilantes de la Playa. Además, el atardecer sobre el Pacífico es alucinante.

Venice Beach tiene un ambiente más urbano, con sus gimnasios al aire libre donde auténticas bestias lucen músculos sin parar. Es un lugar peculiar que puede resultar casi inseguro al turista.

Fin Ruta 66 Santa Mónica
Fin de la ruta 66

Hollywood

Otro de los lugares míticos de la ciudad el el paseo de las estrellas en Hollywood Boulevard, la calle donde los artistas más famosos del celuloide tienen dedicada una estrella en el suelo.

Además, se encuentran varias salas de cine donde no es raro toparse con el estreno de alguna mega-producción de Hollywood.

También es el inicio hacia el ascenso al mítico cartel que decora la ciudad. Relativamente cerca de allí (Los Ángeles es una ciudad de una extensión enorme) también se encuentran algunos de los principales estudios de cine.

Opción muy recomendable para los cinéfilos es visitar las partes de la ciudad famosas por escenas de la película. Las hay a puñados: Rodeo Drive (parece propiamente un escenario), Mulholland Drive (recorrer esa carretera en el casi anochecer es escalofriante), el Downtown (evitar acercarse de noche, ya que no es seguro).

Los alojamientos en esta ciudad son muy variados y de costes muy diferentes. La ubicación no debe ser una prioridad ya que las distancias son enormes.

San Francisco

Y por último San Francisco, la más bella de las ciudades de la costa oeste, que asombra por su belleza, gélida brisa a orillas de la bahía, empinadas calles y el maravilloso Golden Gate: un puente colgante de varios kilómetros de longitud que une la ciudad con pequeñas localidades como Sausalito y Tiburón. Imprescindible agarrar el coche y acercarse a pasar un día por allí.

Puente Golden Gate San Francisco
Imponente y majestuoso. El Golden Gate es el símbolo de la ciudad.

San Francisco necesita, al menos, 3 o 4 días para visitar todos sus rincones, dentro y fuera de la ciudad:

Fisherman's Wharf / Pier 39

Zona de ocio y entretenimiento para todas las edades a orillas de la bahía en el borde del distrito de Fisherman’s Wharf. Es un lugar entretenido, con varios restaurantes y locales de ocio, además del submarino USS Pampanito que ahora hace las veces de museo.

Un paseo muy recomendable para ver los famosos leones marinos y una vista privilegiada del famoso Golden Gate, símbolo de la ciudad.

Golden Gate

Majestuoso e inmenso. Este puente de característico color rojo se encuentra en uno de los vértices de la ciudad. Ha sido el escenario de múltiples películas y se puede recorrer en coche, bici o a pie.

Al otro lado de la bahía hay varias paradas para realizar fantásticas instantáneas con la ciudad al fondo.

Barrio Castro

Barrio de Castro San Francisco
Hasta los pasos de cebra están pintados con la característica bandera arcoiris

Quizás el barrio más famoso y con más personalidad de San Francisco. Famoso por ser la cuna del movimiento gay en los años 70. Este barrio está lleno de color, locales originales y bares y restaurantes con excelente ambiente donde tomarse una copa después de dar una vuelta entre sus calles.

Para los amantes del cine, totalmente recomendable comprar un par de entradas para una sesión de cine clásico en The Castro Theatre, donde aparte de ver una gran película, amenizan el previo con la banda sonora del film tocado en directo con un órgano.

Cine Barrio Castro SF
Dentro de la sala de cine uno parece haber viajado en el tiempo

Alcatraz

La isla de Alcatraz esconde la cárcel más famosa del mundo, de la que nadie, o casi nadie, ha conseguido escapar con vida. Actualmente convertida en museo, la visita a este peculiar sitio es obligatoria para los amantes de la historia y de las buenas historias.

Cárcel Alcatraz San Francisco
Visita obligada para conocer las mejores hisorias de "La Roca"

Además, el ferry hasta la isla permite contemplar el Golden Gate y la bahía desde otro enfoque.

Painted ladies, Lombard Street y mucho más...

Y Union Square, Chinatown, Golden Gate Park, el famoso funicular que recorre sus calles desde hace más de un siglo…

Tranvía San Francisco
Desde 1878 recorriendo sus empinadas calles

Por algo San Francisco es la estrella de este viaje, ya que no hay un segundo que perder, caminando entre las calles de esta hermosa ciudad. Sus casas victorianas, salpicadas de colores y su ambiente cercano y cosmopolita la convierten en uno de los mayores atractivos de este viaje por la costa oeste de Estados Unidos.

Painted Ladies San Francisco
Las famosas Painted Ladies, no muy lejos de Castro

El alojamiento en San Francisco no es precisamente barato. Una buena opción es el Castle Inn, un alojamiento sencillo pero muy bien ubicado y con parking incluido. Algo fundamental si llegas a la ciudad en coche de alquiler.

Pero este viaje esconde muchos más lugares...

Como no puede ser de otro modo, un recorrido tan largo en coche entre ciudades esconde muchos otros rincones que visitar… Y hay que correr para poder visitar en 10 días todos estos sitios:

Lugares de interés cerca de Las Vegas

Presa Hoover

Esta mastodóntica obra de ingeniería a pocos kilómetros de la ciudad la alimenta de luz. Se trata de una visita casi obligada de camino al Gran Cañón del Colorado.

Es una obra muy famosa por tratarse durante muchos años de la presa más grande de Estados Unidos y por proveer de energía a 3 estados: California, Arizona y Nevada.

Gran Cañón

Parada imprescindible en esta ruta por la Costa Oeste de Estados Unidos. Hay varias opciones para visitarlo: en avioneta (la más cara), en excursión de micro-bus o en coche privado.

Cañón del Colorado
Vista desde el South Rim en el atardecer

Las dos zonas principales de visita desde Las Vegas son:

  • South Rim: se encuentra a 6 horas de coche en el estado de Arizona. Es el emplazamiento donde se encuentra el paisaje típico de este monumento de la naturaleza.
  • West Rim: se encuentra a 3-4 horas de coche. Sus vistas no son tan espectaculares pero alberga el famoso skywalk, que permite pasear... ¡sobre un vacío de 1300 metros!

Lugares de interés cerca de San Francisco

Yosemite National Park

A 2 horas en coche se encuentra este fantástico parque nacional en el que perderse caminando es un placer. Bosques, montañas, ríos, cascadas… se entremezclan en un fantástico emplazamiento.

En función de la época del año que se visite, es posible acceder o no a algunas zonas del parque ya que en invierno algunas carreteras se cortan debido a la nieve. De hecho, es obligatorio llevar cadenas dentro del parque si se visita en coche.

Muir Woods

Un bosque de secuoyas gigantes famoso por ser el emplazamiento de películas como El amanecer del planeta de los simios o Vértigo.

Muir Woods San Francisco
Inmensas y centenarias. Las secuoyas ofrecen una sombra completa y hace difícil divisar el cielo en algunas partes del bosque

La entrada al parque tiene coste pero merece la pena recorrer los senderos trazados a pie por ella. El aparcamiento es realmente difícil en esta zona aunque interesa dejar el coche correctamente estacionado, pues la grúa está continuamente llevándose coches “abandonados” por sus dueños en el arcén de la carretera.

La ruta en carretera hasta Muir Woods es una pasada igualmente.

Sausalito y Tiburón

Dos localidades pesqueras al otro lado del Golden Gate que contienen el encanto de San Francisco y una maravillosa vista de la bahía con la ciudad al fondo.

Tranquilos y fáciles de pasear, aunque en parte algo saturados por el turismo, inevitablemente.

Lugares de interés cerca de Los Ángeles

Malibú

Aunque algo alejada de la principal ciudad de California, esta ciudad con cierto ambiente exclusivo tiene una de las playas más famosas del estado.

San Diego

Ciudad limítrofe con México y la ciudad de Tijuana. Famosa por su gran ambiente nocturno y su famoso zoo, que alberga más de 4.000 especies.

Lugares de interés en la ruta entre Los Ángeles y Las Vegas

Desierto de Mojave

Si uno quiere vivir la experiencia de conducir por la típica carretera que parece llevar a ninguna parte, esta es la ruta. Millas y millas de la nada más absoluta salpicada de cáctus, arena y pueblos que parecen abandonados, de no ser por los cientos de camiones aparcados a la puerta de las gasolineras.

Desierto Mojave
Carreteras interminables de la ruta entre Las Vegas y Los Ángeles

En Baker, tendrás el honor de conocer el termómetro más alto del mundo, que puede alcanzar temperaturas superiores a los 50 grados.

La propuesta de alojamientos en Baker no es muy amplia y puede llegar a ser ciertamente escalofriante detenerse a pernoctar en moteles de carretera más típicos de películas de terror.

San Diego

Ciudad limítrofe con México y la ciudad de Tijuana. Famosa por su gran ambiente nocturno y su famoso zoo, que alberga más de 4.000 especies.

Lugares de interés en la ruta entre Las Vegas y San Francisco

Death Valley

El valle de la muerte es uno de los desiertos más secos y el lugar donde se ha registrado la temperatura más alta del planeta: ¡56,7º centígrados!

Recorrer este desierto, que se encuentra en la ruta entre San Francisco y Las Vegas es, en función de la época del año, una aventura un tanto peligrosa.

Este parque nacional se puede visitar libremente en coche particular, donde encontrarás varias rutas y paradas curiosas. Además, no es raro ver animales salvajes como aves carroñeras o coyotes cruzando la carretera en busca de comida.

Sequoia National Park

El parque nacional de las Secuoyas se encuentra en las montañas de Sierra Nevada del sur de California, cerca de la localidad de Bakersfield. Es conocido por sus enormes árboles, en particular el General Sherman. Cerca, se encuentra el árbol Túnel, que está agujereado para dejar pasar la carretera por la que se visita el parque.

Lugares de interés en la ruta entre San Francisco y Los Ángeles

Monterey

Esta localidad pesquera del Pacífico es conocida por ser la para de numerosos leones marinos que descansan plácidamente en sus orillas.

Carmel-by-the-Sea

La ciudad de la que fue alcalde el mismísimo Clint Eastwood es un lugar apacible, con apariencia de bastante exclusividad. Una parada obligada en la ruta entre Los Ángeles y San Francisco.

Big Sur

El paraje natural de Big Sur es una extensión bastante amplia salpicada de preciosos paisajes naturales salpicados de impresionantes playas donde los surfistas no pierden la oportunidad de surcar las olas.

Morro Bay

Esta localidad marítima se caracteriza por tener un cuello volcánico en la propia línea de costa de 177 metros de altura.

Fin de viaje

Y esto es todo en en la ruta de la costa oeste de Estados Unidos, la mejor opción es alquilar un coche adecuado a tus necesidades porque inevitablemente vas a pasar mucho tiempo en él. No es una ruta complicada y las carreteras están muy bien señalizadas.

Aunque el límite de velocidad es muy cauto y apenas hay radares en la ruta, hay que ser cuidadoso con el exceso de velocidad porque las multas son bastante caras.

Otro gran viaje en coche, muy diferente al realizado por Costa Rica, detallado en este blog.

¿Quieres compartir tu experiencia de esta ruta por la costa oeste de USA? Deja un comentario
Alberto

La mejor ruta si vas a Costa Rica en 10 días

Costa Rica es uno de los destinos preferidos por tratarse de un país que une aventura, naturaleza y paisajes absolutamente inolvidables. Además, los costarricenses son gente extremadamente amable y acogedora.

Pronto sentirás que Costa Rica es tu casa ¡Aunque sea en una ruta de 10 días!

Aventura 90%
Naturaleza 100%
Ciudades 25%

San José

Es la capital y donde aterrizas si llegas en un vuelo internacional. No tiene nada relevante que ver. Se puede pasear por la calle central para conocer el modo de vida de sus habitantes y comenzar a embriagarte con su enorme simpatía: Pura Vida! Sin más, el país tiene muchos atractivos y la capital no es uno de ellos. Aunque siempre puedes tener anécdotas inesperadas como cuento en este post.
san-jose
El centro de San José siempre está a tope de gente. Salvo ciertos barrios que conviene no pisar, es una ciudad bastante segura.

Cerca, a una hora en coche, está el volcán Poas, aún activo. Su visita resulta interesante y el paisaje desde arriba es impresionante si el día está despejado.
Una buena opción de alojamiento en San José es el hotel Sleep Inn Paseo Las Damas: se encuentra a 30 minutos del aeropuerto y puedes solicitarles que te vayan a recoger al mismo en un shuttle. El hotel pertenece a una cadena y eso asegura unos muy buenos estándares de calidad y servicio. Además, está en el centro de la ciudad.

¿Conoces Islandia?

Otro destino volcánico que te puede interesar mucho.

La caldera del volcán Poas siempre está soltando nubes de azufre con su olor característico a huevo podrido. De vez en cuando se puede observar alguna "explosión" en forma de géiser.

Tortuguero

Tortuguero desde el aire con la desembocadura del río en el Mar Caribe. Que nadie se confunda, en estas latitudes hay muchas corrientes y bañarse es muy peligroso
Llegar hasta este pueblo del Mar Caribe puede ser en si una aventura. El traslado desde San José tiene una duración de unas 4 horas. Lo mas económico es coger un autobús (bastante cómodo) desde la estación de los caribeños hasta Cariari y allí tomar (mejor no usar el verbo «coger» en latinoamérica…) otro autobús publico, este ya es mas autentico e incómodo, hasta Pavona y por último pillar el bote que recorre los canales del Parque Nacional de Tortuguero hasta llegar al pueblo.

Tortuguero en sí, no tiene gran cosa y el Parque Nacional no es de los mejores. La opción idónea es pasar allí el menor tiempo posible y centrarse en hacer únicamente lo que hay que hacer allí: ver el desove de las tortugas marinas o la marcha de las crías de vuelta al mar. Un espectáculo de la naturaleza digno de ver y por el que merece la pena acercarse hasta allí pero en el que no es necesario pasar más de una noche. Por qué? Muy sencillo, las opciones de alojamiento son muy básicas como Cabinas Icaco o Casa Marbella o excepcionalmente caras como Mawamba Lodge, por ejemplo. Tú eliges…

Atardecer en Tortuguero frente al canal. Es un lugar realmente tranquilo aunque es de los sitios más visitados de Costa Rica

Bahía Drake

Prácticamente en la otra punta del país se encuentra la Península de Oso. Si viajas allí desde Tortuguero es totalmente recomendable tomar el avión que sale a primera hora de la mañana desde el «aeropuerto» de Tortuguero. «Aeropuerto» porque en realidad aquello es simplemente una pista en medio de la selva a la que llegas en barca y en la que no hay absolutamente nada más. Es una pasada ver llegar el avión de Nature Air junto al resto de pasajeros que esperan como tú. Ni azafatas, ni check-in ni control de seguridad. El copiloto pasa lista de los pasajeros y te montas. Sobrevolar Costa Rica es un auténtico espectáculo y uno de los mayores recuerdos que te puedes llevar. Además, el vuelo es, inesperadamente, más tranquilo que en un avión de grandes dimensiones.
La pista tiene más baches que cualquier carretera comarcal de España pero el vuelo y el aterrizajes son muy tranquilos. Sin miedo.
La pista de aterrizaje en Drake (el nombre lo pusieron por el pirata Sir Francis Drake) es aun mas básica. Tan solo una pista de asfalto bacheado. Allí una camioneta recoge a todo el mundo y lo reparte por los alojamientos por $10 por cabeza. Drake es muy auténtico ya que es bastante menos turístico pero te permite visitar dos lugares donde se puede avistar gran parte de la fauna y flora del país: Isla de Caño y el Parque Nacional de Corcovado. Si quieres ver delfines, tortugas marinas, coral y tiburones de arrecife muchos tours salen a primera hora hacia Isla de Caño para hacer snorkeling o buceo.
Puente colgante en medio de la selva sobre un entrante del Océano Pacífico. Los cocodrilos salen a cazar algunas presas al agua salada y no es raro avistar alguno merodeando
Si prefieres avistar tapires, osos hormigueros, perezosos, serpientes de todo tipo, cocodrilos, caimanes… E incluso al tiburón toro subiendo por el río Sirena con la pleamar en busca de comida, el tour a Corcovado pasando en Reserva Sirena una noche es la mejor opción. Se puede contratar todo desde allí pero pasar la noche en la reserva no es fácil.

Lo mejor es que se realicen los tramites a través de tu alojamiento. Uno de los lugares con mas fama es cabinas Manolo. Corre el bulo entre los turistas de que los propietarios son españoles, pero no es cierto. No importa: te tratan fenomenal y además te ayudan en todo lo que pueden. El restaurante que está en el propio recinto de las cabinas es una auténtica pasada. El pargo rojo asado a la brasa es una auténtica pasada.

Otra posibilidad muy buena aunque más dura es hacer el Tour desde Puerto Jiménez, tomando un bote hasta Carate e iniciando desde allí una ruta a pie de 12 horas.

Manuel Antonio

Puedes recorrer la costa Pacífica de sur a norte desde Bahía Drake hasta Manuel Antonio pasando por el Parque de Marino Ballena, lugar ideal para hacer un tour marítimo para avistar ballenas. Para salir de Drake hay que coger un bote que recorre durante una hora la bahía y se adentra en el río Sierpe hasta dejarte en el pueblo del mismo nombre. El bote cuesta $10 y cuando llegas a tierra tienes la opción de alquilar coche (aunque solo hay una compañía de alquiler) o contratar un transfer, unos $40.
Marino Ballena a vista de pájaro
Si haces el traslado por la mañana, llegas sobre las 11 y aun tienes tiempo, si quieres, de visitar el parque nacional de Manuel Antonio y disfrutar de las playas que hay dentro.
Manuel Antonio es una versión en miniatura, familiar y turística de Corcovado y no es raro encontrar animales tan exóticos como mapaches, perezosos, monos de varias especies, armadillos…

En Manuel Antonio, el mejor alojamiento es el Faro Beach Hotel, construido con containers de mercancías abandonados en la provincia de Limón, en el Caribe, y trasladados allí en barco. Cada container es una habitación y las vistas del océano son impresionantes,sobre todo desde la piscina ubicada junto al restaurante en lo alto de la colina. Además, está al lado del parque nacional.

Vista desde la piscina de El Faro Beach Hotel.
Otra playa bonita que es muy recomendable visitar es la playa de Biesanz, situada a 5 minutos en coche y totalmente paradisiaca, sobre todo si te acercas a primera hora de la mañana.
Y para tomar algo o comer, en el centro de la urbanización está el restaurante El Avión, que es, en sí, un avión de guerra desarmado. Para los golosos, el batido de chocolate es exquisito.

Monteverde

La siguiente parada en la ruta es esta pequeña pero turística población situada en medio de las montañas de la Cordillera de Tilarán. Llegar desde Manuel Antonio puede llevar fácilmente 4 horas. Las carreteras no son muy buenas y además los últimos kilómetros son por una pista sin pavimentar.
Monteverde tiene múltiples opciones de ocio: visita a los puentes colgantes, el ranario de la ciudad, la visita a la reserva del bosque Nuboso, donde se puede observar (aparte de la fauna y flora) como la corriente de vientos alisos empuja las nubes desde el lado caribeño al Pacífico a través de la cordillera.
La palma de las actividades en Monteverde se la lleva el canopy. Hay decenas de empresas que lo realizan pero la mas recomendable en 100% adventure. Además de disfrutar de las vistas vivirás una emocionante aventura y un chute de adrenalina al cuerpo con el «superman» y el «tarzán». De las mejores experiencias del viaje.
Vista subjetiva de la GoPro sobrevolando las copas de los árboles. La mezcla de la adrenalina y el paisaje que se divisa nubla la cabeza

Historias Lodge es el alojamiento recomendado en Monteverde: es sencillo pero muy limpio y amplio, además de bien situado (y con muy buena conexión WiFi).

Volcán Arenal

Siguiendo la ruta de 10 días por Costa Rica, a dos horas y media de Monteverde se encuentra este gigante dormido -según los expertos por los próximos 300 años- cuya belleza hipnotiza. Hace no muchos años estaba activo, soltando lava, piedras, ceniza… Y provocando temblores y explosiones día y noche.

Ahora es un montañón enorme con una nube de vapor junto al cráter, que está a 200 grados de temperatura, y que está situado junto al lago Arenal, una laguna artificial que se realizó sobre el antiguo pueblo de Arenal. Si el nivel esta bajo se puede llegar a ver la cruz de la iglesia del antiguo pueblo.
Cuando más probabilidades hay de divisarlo es a primeras horas de la mañana. Más tarde lo suele cubrir alguna nube. Aunque ya no está activo, merece la pena visitarlo
A los pies del volcán se encuentra el centro de aguas termales de Tabacón, que utiliza el agua de Río Caliente, que procede de los interiores del volcán y cuya temperatura es de 37°. La entrada es bastante cara pero merece la pena. Para los menos aprensivos, cruzando la carretera pueden ir a darse un baño al mismo río con los autóctonos de la zona, pero el sitio es bastante menos glamuroso. Eso sí, te estás bañando exactamente en el mismo agua.

El propio Tabacón tiene hotel (muy caro también), la mejor opción es el Arenal Observatory Lodge & Spa. Un hotel de muy buena calidad, con las mejores vistas de la laguna y el volcán, que incluye una pequeña ruta guiada de forma gratuita en su finca y desde donde se puede iniciar la ascensión de Cerro Chato, junto a Arenal en cuya cumbre hay una laguna.

Río Celeste

A dos horas en coche de Arenal se encuentra el Parque Nacional del Volcán Tenorio por donde fluyen las aguas de color azul celeste de este río de Costa Rica.

La ruta dentro del parque dura unas dos horas aproximadamente y te permite ver una fantástica cascada, manantiales de agua caliente (pues esta junto a un volcán), el propio volcán Tenorio y los «teñideros».
El nombre con el que se conoce el lugar en el que dos ríos de agua con el color habitual se unen y, en ese preciso punto, por una reacción química, el agua se convierte en azul celeste como si alguien los estuviera tiñendo. La explicación precisa del por qué del cambio de color la recibirás en el parque y resulta realmente interesante la visita, aunque quede un poco fuera de la ruta lógica del viaje. Además, se puede ir y volver en el día.
Sorprende el color del agua. La foto está tomada en un día muy nublado y aún así es espectacular este lugar

Fin del viaje

Y esto es todo en Costa Rica, la mejor opción es alquilar un coche 4×4 porque inevitablemente vas a pasar por caminos sin asfaltar, charcos e incluso algún río, posiblemente. No es peligroso para nada, pero siempre es mejor ir bien equipado.

El límite de velocidad en carretera es 100 km/h, pero no hace falta que vayáis muy pendientes porque apenas hay radares y la policía no va a pillar al turista, como en otros países. Lo malo es que la mayoría de carreteras son de un carril por sentido y los camiones ralentizan demasiado el tráfico.
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Alberto